Konzertpianist

Pressestimmen

“German pianist Karsten Scholz began his Beethoven journey as if from the top of Everest, releasing the final three sonatas in 2013. He seems to have been influenced by the clarity of Rudolf Buchbinder, whose own discography includes multiple recordings of the complete sonatas. Scholz’ intellectual grasp of the scores points in the direction of both Buchbinder and Brendel.

The Sonata No 12 in A-flat major begins with a finely sculpted set of variations, the Marcia funébre is well judged. Gestures make their points without being overemphasised. Of the seven sonatas here, the Moonlight and the Tempest are the strongest, the former tender, ist finale marked by clarity, the latter with superb piano recitatives.”

(International Piano Magazine, November 2018)

 

“Karsten Scholz is now well into his project to record Beethoven’s 32 piano sonatas. His latest release is, like its two predecessors, a two-disc set, Beethoven Klaviersonaten III (Elmstudio 300970-4 karstenscholz.de). Apparently recording them in reverse chronological sequence, this third set presents the early half of the middle sonatas, Nos. 12–18. The first two sets cover everything after this period and clearly, the early sonatas are yet to come.

Scholz is in his late 40s and has an impressive bio with a credible collection of awards, postings, performances and other career achievements. In a world filling quickly with self-recorded and self-promoted artists, Scholz stands out as an obvious talent. Scholz is the kind of artist that sets the standard for trusted, intellectually informed performance. Maturity guides his artistic decisions. His expression has a wide dynamic supported by wonderful keyboard technique all of which is spent in aid of the perfect balance.

Sonata No. 14 in C-sharp Minor, Op. 27 ‘Moonlight’, is for its wide familiarity and inner variety, a potent litmus test of interpretive skill. Scholz takes the opening movement with an unhurried intention that frequently hesitates at critical phrase endings to heighten the appearance of the next idea. The second movement is slower than often heard but effectively echoes the tenderness and also sets up the high-speed turbulence of the final movement.

All seven sonatas in this set benefit from the same unerring performance quality that Scholz has made his hallmark in this project.”

(The Whole Note: Editor's Corner, David Olds, November 2018)

 

“Beethoven sonata cycles by numerous lesser-known pianists are issued with some frequency. Unfortunately, many of them don’t quite make the grade in terms of technical mastery. Solid, reliable rhythm, even passagework, maintenance of appropriate tempos, and an awareness, if not adoption, of historical metronome markings, are all preliminary to the art of interpretation.

Scholz, who, in his cover photo, resembles a younger Peter Serkin, meets these requirements handily. While I prefer some of his interpretations to others, readers who purchase his recordings—and I strongly recommend doing so—will hear playing of the highest standard, at a technical level comparable to that of the most accomplished pianists who have recorded these pieces: Goode, Gulda, Schiff, etc.”

(Fanfare Magazin: Paul Orgel, Juli 2018)

 

“When you approach a new recording of the complete Beethoven sonatas by an unfamiliar pianist, it’s hard to avoid a sense of apprehension, even foreboding. But put the needle down (figuratively) at virtually any point in this collection—the centerpiece of what will eventually be a five-album cycle—and you immediately know you’re in the hands of a first-rate musician. It’s been years since I’ve heard Beethoven from a relative unknown that was so consistently alert and refreshing.”

(Fanfare Magazin: Peter J. Rabinowitz, Juli 2018)

 

“Beethoven was a hard working and resolute composer simply trying to impose his own logic on the already existing ‘classical’ form and structure established by Haydn and Mozart. And that’s what I hear first and foremost within these interpretations by Karsten Scholz … His take is lucid, in an attempt to recreate Beethoven’s own intentions as indicated on the printed page.”

(Classical Music Sentinel, Jean-Yves Duperron, Juni 2018)

 

“… These are, quite simply, beautiful performances that gain in profundity for their thoughtfulness and lack of any egocentric mannerisms or affectations. Precisely because of, rather than in spite of, their absence of sensationalism, I will find myself—and I believe you will too—returning to Karsten Scholz’s Beethoven sonatas again and again without tiring of them, and for finding in them ever new revelations.”

(Fanfare Magazin: Interview and Review by Jerry Dubins, Mai 2018)

 

„… als ausgezeichneter Pianist und charismatischer Interpret von Franz Liszts Totentanz. Die ungeheure motorische Kraft, mit der er sich den vorwärts strebenden konzertanten Variationen des Dies Irae annahm, die klare Grifftechnik seiner prasselnden kraftvollen Oktav-Akkorde und eisig kalten, gestochen scharfen Glissandi zogen in den Bann des makabren Reigens.“

Westfalen-Blatt

 

„Solist Karsten Scholz erwies sich als souveräner Gestalter, der die Virtuosität der Partitur (Dohnanyi: Variationen über ein Kinderlied) im lockeren Tonfall herauspielte und sich hervorragend mit den gut präparierten Instrumentalisten verband.“

Landeszeitung Lüneburg

 

„Bestechend wie er den Einzelton modellierte, Triller und Läufe kristallklar und als bedeutende Bestandteile formte, ohne unangemessen romantisierend zu wirken, wie er die Gewichte zwischen Diskant und Baßlage verteilte und Tempo wie Rhythmus überzeugend überbrachte.“

Buersche Zeitung

 

„Enorm beseelt und bildlich, dabei aber doch sehr klar und präzise geriet der erste Teil des Abends. Nervös-Flatterndes, Spitzes, Explosives wurde in seinem Vortrag mit wunderbarem Feingefühl und höchster Sammlung abgelöst durch sommerliche Heiterkeit, Zartheit oder linde Melancholie. Mit dramatischem Nachdruck und behender Eleganz durchsetzte er Schubert gleichermaßen, das alles ohne Virtuosenattitüde und Selbstverliebtheit.“

Kölner Stadt-Anzeiger

 

„… ziseliert, edel, elegant: die Mozart Partitur; spielerisch mit seelischem Tiefgang die Schubert-Sätze; mit virtuosem und leidenschaftlichem Zugriff die Liszt-Poesie. Scholz hat sich enorm entwickelt. Mit diesem CD-Niveau gehört er zu den führenden Solisten-Vertretern seiner Generation.“

WAZ

 

„Karsten Scholz erwies sich einmal und immer mehr als Qualitäts-Pianist, der seine brillante Technik so überlegen-uneitel wie effektiv in den Dienst eines Werks stellt. Von den griffig-großartigen unbegleiteten Kopfsatz-Episoden bis zum finalen con spirito füllte er die klaviersinfonische Weiträumigkeit mit nuancierter Anschlagskultur und Bravour. Im Verein mit dem flexibel und wohldosiert brahmsisch geführten Orchester ergab das ein zu Recht gefeiertes Plädoyer für einen zu Unrecht völlig Unbekannten“. (Martucci Klavierkonzert)

Neue Westfälische

 

„Karsten Scholz nutzte das vielfältige und anspruchsvolle Programm, um seine pianistische Spitzenklasse unter Beweis zu stellen. Der mehrfach auch auf internationaler Ebene ausgezeichnete Musiker glänzte stets souverän und jedes Stiles sicher mit höchster Virtuosität und musikalischem Fingerspitzengefühl – und hatte dabei keine großen Gesten nötig.“ 

Braunschweiger Zeitung